誰發明了3-D打印機?

2013年12月20日

 

誰發明了3-D打印機?

http://cn.tmagazine.com/technology/20131220/t20makers/zh-hant/

PAGAN KENNEDY

 

在80年代早期,

有一個叫查科·赫爾(Chuck Hull)的工程師向老闆描述了一個想法:

開發一台能夠打印出看得見摸得着的實體物品的設備。

老闆的反應卻多少讓他有些失望:

畢竟,公司生產的是紫外線燈,

而不是電影《星際迷航》(Star Trek)中的複製器。

 

然而最終這兩個人達成了妥協:

赫爾白天的時候專註於公司的紫外線燈業務;

而晚上的時間,他可以擺弄他所謂的夢想機器。

 

起初給赫爾帶來靈感的正是紫外線。

在工廠里那些紫外線燈被用來將塑料貼面硬化在桌面或者橡膠板上。

 

赫爾意識到他可以用紫外線將塑料蝕刻成他需要的任意形狀,

然後將它們逐層堆疊成一個三維的物體。

 

開始的時候,

他必須通過編寫代碼告訴機器如何完成每一層的切割,

這是一個異常艱辛的過程。

「我被局限於一些比較簡單的形狀,」他說。

譬如有一次,他帶回家一個異常小巧的杯子展示給他的妻子。

「它看起來就像你從藥店買來沖洗眼睛用的東西,」他說道。

而他的第一台3-D打印機「如此拼湊在一起好似後世界末日風格,

與一些在電影《未來水世界》(Waterworld)中用到的機器如出一轍」。

 

但是到了80年代中期,

3-D打印機就已經演變成一個能夠工作的產品,

儘管當時價格昂貴至數十萬美元。

 

由於打印機過於沉重以致無法帶去演示,

赫爾自製了影片展示給企業的高管們。

「影片本身甚至有些粗陋,」他說,

即使這樣,「我們依然獲得了巨大的反響。」特別是在底特律。

「在那時候,美國的汽車工業已經遠遠落後於日本,」赫爾說道,

汽車公司都急切地需要一件秘密武器。

 

3-D打印機恰好如其所願:

工程師們可以自己為門把手和換擋手柄製作模型,

而不需要把圖紙送去模具車間,

從而把整個設計周期縮短了數月。

 

如今這項技術已經在價格上變得更加親民(打印機起價1,299美金),

所有的人都在為3-D技術而着迷。

 

一位加州大學的教授正試圖利用這項技術打印出一整棟房屋。

另一位3-D藝術家則雕刻出了一隻「機械手」從而使他的兒子(天生缺少幾根手指)能夠拿得起一個水瓶。

更令人不安的是,

一個名為分佈式防禦(Defense Distributed)的組織聲稱已經成功地基於開源方案生產出可用的槍支,

並且將它打印了出來。

 

「任何可製造的東西將能夠被任何人在任何地點製造出來」,

3-D的先鋒人物卓瑞思•皮爾斯(Joris Peels)這樣寫道,

「任何人都可以利用3-D技術打印出一根湯匙、一枚地雷或是一朵玫瑰。」

 

臭鼬工廠項目

蒂姆·安德森(Tim Anderson)與他人共同創立了Z Corp.,

這家公司開創了3-D快速打印的先河。

你是如何走上製作3-D打印機這條道路的?

我當時住在麻省理工學院一個由學生運營的機械車間。

它是一個無政府主義烏托邦式的地方,

你可以就待在那裡並且鼓搗你喜歡的東西。

我當時正在製作一個會畫油畫的叫梵高的機械人。

 

一天我正在麻省理工學院的大廳里溜達,

在廢物堆里挑挑揀揀,結果在35號樓的地下室里我遇到了一些人。

他們當時正在研究 3-D打印,並且需要一個懂電子技術的人。

我告訴他們我就是他們要找的人。

 

他們過來看了我的繪畫機械人,

然後就回去繼續他們自己的事情了。

我於是得到啟發:「嘿,我應該跟進這件事情。

 

因為我可以繼續做我之前作為藝術家做的事情,

只是把我自己當成工程師還可以拿到報酬。」

這也就是我如何能像一個待在3-D 打印機里的土地神一樣,

度過了三年時光。

你是如何首先造出一個可工作的原型機的?

我並不因為它的樣子而困擾。

我就是臭鼬工廠先生。

我在廢物堆里到處尋找噴墨打印機的零件,

然後就利用這些零件來組裝我的打印機。

在我們的機器里,用到了大量的噴墨打印機噴嘴。

 

在Z Corp,你們最早掃描和打印出來的是些什麼東西?

3-D打印機從一開始就在醫學影響領域受到歡迎。

因此我們製作了很多顱骨的模型。

能夠看到三維立體的顱骨,

把它們拆開再拼回去,

這對於外科醫生而言是非常有幫助的。

 

本文最初發表於2013年11月24日。

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