蘋果手錶終於造好了,顧客沒興趣怎麼辦?

2015年03月02日

http://cn.nytimes.com/technology/20150302/c02applewatch/print/zh-hant/

BRIAN X. CHEN

 

蘋果手錶終於造好了,顧客沒興趣怎麼辦?

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舊金山

——對蘋果(Apple)來說,難的那部分已經接近尾聲

——也就是做出一款智能手錶。

 

很快它要面對更難的一部分:

把外界期盼已久的Apple Watch賣給消費者,

而到目前為止,人們並不是很熱衷於在身上穿戴一台電腦。

 

三星電子(Samsung Electronics)、摩托羅拉(Motorola)和LG等公司

率先推出的第一批智能手錶銷量不佳,得到的評價也一般。

 

像谷歌眼鏡(Google Glass)這樣的可穿戴設備得到了廣泛關注

——銷量可能就是另一回事了

——但也受到相當多的質疑。

 

這不是蘋果第一次面對這樣的局面。

 

在他們推出iPad前,大多數消費者對平板電腦沒什麼興趣,

推出iPhone前,考慮買智能手機的人也不多。

這兩個例子里,公司都克服了最初的質疑。

 

蘋果在去年9月推出的Apple Watch,

預計將在4月上架銷售,它是一個戴在手腕上的微型電腦,

配有一塊觸摸屏和一個用於設備界面導航的錶冠。

 

一共有價格不一的三種型號,錶帶可以更換。

 

蘋果對這種設備的市場定位很廣,

從健身狂人到豪華腕錶藏家都是目標受眾。

 

但是創意策略公司(Creative Strategies)消費科技分析師

本·巴加林(Ben Bajarin)說,蘋果對其功能進行了限制,

好讓它更像一塊手錶,讓人更容易接近,

而不只是一個湊巧長得像表的高科技玩物。

 

「這是一個全新的產品門類。

面對一塊智能手錶,多數人是沒有標準可參照的,」巴加林說。

2月底,蘋果向媒體發出了一份活動邀請函,

據兩個了解該活動內情的人說,它的目的是重溫這款手錶的重要特性,

並分享更多的細節。

 

預計活動將由蘋果首席執行官蒂莫西·D·庫克(Timothy D. Cook)主持。

蘋果可能會透露更多定價方面的信息。

Apple Watch基礎款的價格是350美元(約合2200元人民幣)。

 

蘋果尚未宣布高端型號的定價,比如使用了18K黃金的Apple Watch Edition,

不過手錶愛好者估計它的售價應該接近1萬美元。

 

手錶需要和一台iPhone連接才能使用所有功能。

 

手錶產品在蘋果內部的項目代號為Gizmo,其開發團隊成員說,它在工程上帶來了嚴峻挑戰。

三名了解該項目的蘋果僱員要求匿名接受採訪。

 

其中一人說,為了保密,在辦公室以外的地方測試手錶的工程師甚至製作了假錶殼,

好讓這個蘋果設備看上去像一塊三星手錶。

 

蘋果僱員稱負責手錶開發的是一個「全明星團隊」。

 

多位蘋果僱員表示,團隊中有參與過iPhone、iPad和Mac開發的蘋果頂尖設計師和工程師。

其高管包括蘋果設計主管喬尼·艾夫(Jony Ive);

運營主管傑夫·威廉姆斯(Jeff Williams);

前奧多比公司(Adobe)高管、負責手錶軟件開發的凱文·林奇(Kevin Lynch)。

 

蘋果僱員說,手錶的電路板只有一張郵票那麼大,要把強大的芯片和傳感器塞進去是很困難的。

將近兩年前,

公司曾嘗試使用高級健康監測傳感器,

用於跟蹤血壓和精神壓力等等因素。

 

這些僱員說,幾個月後一些傳感器經證明還不夠可靠,

而且很笨重,許多實驗因此被放棄了。

 

蘋果早已決定在手錶的首個版本中要使用心率傳感器和運動跟蹤傳感器,

這樣就可以將它作為配合iPhone的健康跟蹤工具來推廣。

 

表內還有一個可以無線支付的芯片。

 

對於如此小巧的設備,電池壽命也是個問題,

工程師們對手錶的充電方式有過很多考慮。

蘋果實驗了多種充電方式,包括太陽能充電。

 

最終還是決定用電磁感應,用電流產生一個磁場,

磁場進而產生電壓用於充電。

 

蘋果稱手錶的電池大概能維持一整天,

用戶需要每天晚上充電,和智能手機類似。

 

據一位僱員稱,公司還開發了一種尚未公布的「蓄能」(Power Reserve)特性,

讓手錶可以在低電量情況下運轉,但只顯示時間。

 

由於在技術上遇到困難,手錶的發佈會比蘋果預想的晚一些。

 

而多名重要僱員的離職更是雪上加霜。

 

有兩人透露,去年被谷歌(Google)收購的智能家電製造商Nest Labs

挖走了手錶團隊中的幾名最優秀成員。

 

其中包括蘋果前iPad軟件總監布萊恩·詹姆斯(Bryan James),

兩人說他在2014年初成為Nest的工程副總裁。

 

此外,

等到蘋果在4月推出手錶時,

市場已經擠滿了各種運行Android Wear的智能手錶,

後者是谷歌Android軟件系統的一個定製版,

專用於可穿戴電腦。

 

Android智能手錶的銷售數據,目前來看是令人失望的。

據研究機構卡納利斯公司(Canalys)的數據,

2014年Android Wear智能手錶出貨量為72萬塊。

 

卡納利斯分析師丹尼爾·邁特(Daniel Matte)說,

從這樣的數據來看,說智能手錶已經失敗過於草率。

 

此外他還預測蘋果的手錶在明年將成為最熱賣的智能手錶。

 

但它不太可能成為蘋果的一個劃時代產品,至少短時間內不會。

 

桑福德·伯恩斯坦公司(Sanford C. Bernstein)金融分析師

托尼·薩克納吉(Toni Sacconaghi)認為,手錶在今年蘋果的業績中將只佔很小一部分。

他預測蘋果在本財年下半年的手錶出貨量為750萬塊。

 

這跟季度銷量在千萬級的iPhone比起來只是零頭。

製作手錶應用的公司,

可能會是決定Apple Watch用途的一股重要力量,

和應用開發者在iPhone、iPad的發展中發揮的作用類似。

 

為應用開發商提供諮詢服務的弗蘭克·N·馬吉德公司(Frank N. Magid Associates)

董事泰羅·庫伊蒂寧(Tero Kuittinen)說,

他已經和大約20個應用開發商談過Apple Watch。

 

他說多數人都抱着「謹慎樂觀」的心態。

 

但他們擔心手錶應用不會像手機應用那麼賺錢,

因為小屏幕會限制功能,更糟的是還會限制廣告。

 

獨立應用開發者戴維·巴納德(David Barnard)說,

他正在把他的一個iPhone應用擴展到Apple Watch上。

該應用叫做Launch Center Pro,可以定製各種操作,

比如設定聯網溫控器的溫度,或打開門鎖。

 

他說他對智能手錶的未來前景是「看漲的」,

但對人們究竟用它來做什麼心存「疑惑」。

 

「我真的不知道我會怎麼去用它,使用的頻率會有多高,」

巴納德說。

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